LA ORDEN MUNDIAL DE LOS BOYS SCOUTS

La "Order of World Scouts" (Orden de los Scouts del Mundo) fue fundada el 11 de noviembre de 1911, convirtiéndose en la primera organización scout mundial. La fecha fue elegida para recordar el nombramiento de Balduino como Rey de Jerusalén, concluyendo exitosamente la Primera Cruzada el 11 de noviembre de 1100.
La mayoría de las personas sabe poco o nada de esta organización y cómo los acontecimientos de 1912 redujeron a la misma a un puñado de personas. Su gloria fue de breve duración, sin embargo fue una organización que supo competir con la de Baden-Powell.
A principios de 1909, con BP todavía sirviendo al ejército a tiempo completo, los oficiales nombrados por él para hacer funcionar su organización eran (según algunas opiniones) demasiado verticalistas, a lo que se sumaba una infiltración de los miembros de la "National Service League" (una agrupación que impulsaba el servicio militar obligatorio). Con estos dos problemas a la vista, los scouts del distrito de Battersea formaron un grupo aparte llamados "British Boy Scouts" (BBS).
La revista infantil "Chums" patrocinó a los BBS y sus artículos fueron leídos en todo el Reino Unido y el Imperio Británico. De esta forma, el BBS pudo propagarse en todo el mundo. El comisionado de BP en Londres, Sir Francis Vane, reconoció a los BBS como organización afiliada a la "Boy Scout Association" de Baden Powell en octubre de 1909. Mientras BP comenzaba a inquietarse por el asunto, los oficiales de la Sede Central despidieron a Vane, lo cual condujo a los BBS a escindirse de la organización de Baden Powell. Vane se convirtió en el presidente de los BBS "llevando consigo a la mayoría de las tropas del área de Londres y Birmingham". (1)

Una alianza entre los "British Boy Scouts" y la "Boys Life Brigade" (BLB) en febrero de 1910 formó los "National Peace Scouts" (Scouts Nacionales de la Paz, NPS), con una membresía que alcanzaba las 85.000 personas (40.000 BBS y 45.000 BLB). En la BLB no había interés verdadero en el escultismo, así que los NPS finalmente fueron identificados sólamente con los BBS.
En 1910 Vane fundó los "Ragazzi Esploratori Italiani" (Boy Scouts Italianos) que se relacionaron con los BBS del Reino Unido.
E.P. Carter, el fundador de la "Boys Guide Brigade" (fundada en 1902 según las indicaciones de BP) suministró la base para la implantación de los BBS en África del Sur.
Los BBS se habían separado en Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Hong Kong, Egipto, Sudamérica y la India. La fuente principal de la difusión de los BBS se puede hallar en la revista "Chums" (volúmenes de los años 1909-1911). Estas diversas organizaciones scouts nacionales formaron una federación a inicios de 1911 llamada "Legion of World Scouts" bajo la dirección de Vane.
En Francia, un naviero llamado Augustin Dufresne formó una organización francesa de scouts en el verano de 1911 (antes que los Eclaireurs de France), con la ayuda de Sir Francis Vane. En mayo de 1910 el magnate de la presna norteamericana, Hearst, formó la "American Boy Scouts" (ABS) que competía con los "Boy Scouts of America" (BSA), una organización aliada a la de BP en el Reino Unido. En 1911 la ABS relacionó con los BBS de Vane.

Los scouts franceses y la ABS se congregaron en la organización de Vane, que contenía a los "British Boy Scouts", las "British Girl Scouts" (1909) y los "British Boy Scouts" en el Imperio, lanzando el 11 de noviembre de 1911 en la capilla real de Savoy la "Order of World Scouts" (Orden de Scouts del Mundo). Esta órden destacaba el tema de la caballería y lo aplicaba a la organización entera (así como BP hacía lo propio con la Ley Scout, la Promesa y el programa de los rovers).
Se incluía además la tradición de "Grandes Maestros" de los Caballeros Templarios y los Caballeros Hospitalarios. De esta forma, Vane se había convertido en el "Grand Scout Master of the Order of World Scouts" (Gran Maestro Scout de la Orden de Scouts del Mundo), una distinción que ha continuado hasta nuestros días. Vane era Caballero Comandante de la "Order of Christ" (Orden de Cristo), un grupo sobreviviente en Portugal de la Orden de los Caballeros de Cristo y el Templo (Templarios) que había sido suprimida por el papa alrededor de 1200.

El derrumbe de la Orden

Vane había invertido todos sus recursos para financiar su imperio scout, utilizando el dinero de sus inversiones en el Lloyds cuando hacía falta. Finalmente, no pudo pagar el dinero que debía en la fabricación de los uniformes y se declaró en bancarrota e agosto de 1912.
El caos se apoderó de los BBS y la OWS perdió su sede central. La organización de BP rehusó cualquier afiliación institucional como había ofrecido anteriormente y exigió que cada tropa del BBS se pusiera bajo la supervisión de la Asociación local de Baden Powell. Algunas tropa bajo el mando del Coronel Masterman aceptaron esta proposición. La "Boys Life Brigade" aceptó negociaciones institucionales y creó un departamento scout en la propia BLB, pero la negociación finalmente falló.
La evidencia disponible indica que sólamente 18 tropas del BBS aceptaron esta opción entre 1914 y 1918, pero Gran Bretaña estaba en guerra y las comunicaciones de los Cuarteles Generales estaban distorsionadas, así que el número habría podido ser más alto (Con la fusión del BLB con la "Boys Brigade" en 1926, la actividad scout en esta organización desapareció).
Albert Jones Knighton asumió el control del funcionamiento de los BBS en el Reino Unido y mantuvo relaciones con los BBS australianos, que sobrevivieron en algunos lugares hasta fines de los años 30.
La "American Boy Scouts" fue manejada por líderes jóvenes que la convirtieron en una institución militarista llamada "United States Boy Scouts". Luego de un pleito muy largo con los BSA en 1919 el USBS se convirtió en "United States Junior Military Forces".
Los grupos de Carter en Sudáfrica rechazaron los ofrecimientos de BP para afiliarse, convirtiéndose en cadetes navales.
Los scouts franceses se habían convertido en "Eclaireurs de France" y a falta de datos concluyentes, se puede concluir que los otros grupos de BBS se habían afiliado a la organización de Baden Powell.
La "Order of World Scouts" nunca desapareció completamente, pero quedó limitada a los grupos de BBS en Gran Bretaña y un pequeño núcleo en el exterior.

En 1991, los "Scouts de Australia", una organización independiente de escultismo australiano tomó contacto con los BBS de Inglaterra. Dicha organización fue fundada en 1986 y denominada en 1988 "Independent Scouts of Australia Incorporated", cambiando el nombre corporativo por el actual en 1992. Esto proporcionó un estímulo para restablecer la suerte de la actual "Order of World Scouts".
Dicha Orden es la más vieja alianza de organizaciones independientes scouts. Posteriormente entró en la OWS asociaciones: polaco e italiano.